รู้จัก "ธานาทอส" ไดโนเสาร์สายพันธุ์ใหม่ ฉายา ‘นักล่าความตาย’

AdminWed 19 Feb 2020
0
รู้จัก

จาเร็ด วอริส นักศึกษาปริญญาโทของมหาวิทยาลัยคาลการี ได้ค้นพบไดโนเสาร์สายพันธุ์ใหม่ที่เป็นเครือญาติของไทรันโนซอรัส-เร็กซ์ หรือ T-Rex ที่เคยอาศัยในที่ราบลุ่มของทวีปอเมริกาเหนือเมื่อ 80 ล้านปีก่อน นับเป็นสายพันธุ์ไทรันโนซอรัสสายพันธุ์ใหม่ตัวแรกที่แคนาดาในรอบ 50 ปี

ย้อนกลับไปในต้นปี 2561 จาเร็ด วอริส ได้ใช้เวลามากกว่าหนึ่งปีในการรวบรวมโครงกระดูกในคอลเล็กชันของพิพิธภัณฑ์ต่างๆ เพื่อศึกษาโครงสร้างของกระดูกไทรันโนซอรัส และในระหว่างการเยี่ยมชมคอลเล็กชันของพิพิธภัณฑ์แห่งยุคบรรพชีวินวิทยา*แห่งเมืองอัลเบอร์ตา เขาสังเกตเห็นตู้ที่มีฟอสซิลซึ่งต่างจากตู้อื่นๆ จากนั้นเขาเวลาเกือยสองปีในการวิจัยอย่างระมัดระวังจนได้ข้อสรุปว่า โครงกระดูกนี้เป็นการค้นพบโครงกระดูกของ tyrannosaurid ชนิดใหม่ของแคนาดา 

(Note *บรรพชีวินวิทยา หมายถึงวิชาที่ว่าด้วยสัตว์และพืชดึกดำบรรพ์)

ไดโนเสาร์สายพันธุ์นี้ได้ชื่อทางวิทยาศาสตร์ว่า Thanatotheristes degrootorum ซึ่งในภาษากรีกแปลว่า "Reaper of Death" (นักล่าความตาย) ชื่อเล่นของพวกมันคือ "Thanatos" ซึ่งเป็นภาษากรีกแปลว่า ความตาย มันเป็นญาติที่เก่าแก่ที่สุดของตระกูล T-Rex ที่ค้นพบในอเมริกาเหนือตอนเหนือ และคาดว่ามีความยาวประมาณ 8 เมตร

“เราเลือกชื่อที่บ่งบอกถึงสิ่งที่ไทรันโนซอร์เป็น นั่นคือพวกมันนักล่าในระดับสูงสุดในแคนาดา จึงถือเป็นนักล่าความตาย” ดาร์ลา เซเลนิทสกี้ ผู้ช่วยศาสตราจารย์ด้านบรรพชีววิทยาของไดโนเสาร์ ที่มหาวิทยาลัยคาลการีของแคนาดา กล่าว

ไทรันโนซอรัส (T-Rex) เป็นไดโนเสาร์ที่โด่งดังที่สุดและกลายเป็นอมตะในภาพยนต์เรื่อง Jurassic Park ในปี 1993 แต่ไทรันโนซอรัสมีชีวิตเมื่อราว 66 ล้านปีก่อน ส่วน Thanatos มีอายุอย่างน้อย 79 ล้านปีเลยทีเดียว

จากการศึกษาพบว่า Thanatos มีจมูกยาวและลึกคล้ายกับไทรันโนซอรัสที่อาศัยอยู่ในภาคใต้ของสหรัฐอเมริกา
วอริส ชี้ให้เห็นว่ามีความแตกต่างในรูปทรงของกะโหลกของไทรันโนซอร์ในภูมิภาคต่างๆ อาจเกี่ยวกับความแตกต่างของอาหารและขึ้นอยู่กับลักษณะของเหยื่อที่มีอยู่ในขณะนั้น โดยชิ้นส่วนกะโหลกศีรษะที่ขุดขึ้นมา ได้แก่ ขากรรไกรบนและล่างฟันและโหนกแก้มบางส่วน ซึ่งได้นำทั้งหมดมาร่างตามวิธีการการศึกษาสัตว์ในตระกูลไทรันโนซอรัส

“ผมพยายามอย่างพิถีพิถันในการระบุหน้าตาที่เป็นเอกลักษณ์ของมัน เพราะมันเป็นเรื่องที่น่าตื่นเต้นมากที่เราจะมีโอกาสตั้งชื่อไดโนเสาร์สายพันธุ์ใหม่” วอริส กล่าว (ขณะนี้เขากำลังจะเข้าศึกษาต่อระดับปริญญาเอก ในมหาวิทยาลัยคาลการี ที่เขาจบโท)

เมื่อไทรันโนซอรัส หรือทีเร็กซ์ กำเนิดขึ้นครั้งแรกเมื่อ 165 ล้านปีก่อน พวกมันไม่ได้เป็นนักล่าสูงสุดในยุคครีเทเชียส มันตัวเล็กและบอบบางมาก ไม่สูงกว่าห้าฟุต และตามล่าในสัตว์กินเนื้อขนาดใหญ่ของยุคนั้น รวมถึงอัลโลโอโดรอยด์ที่ขนาดเท่ารถบัสและเมกาโลซอเรียดส์ที่มีเล็บขนาดใหญ่

ทว่า ประมาณ 80 ล้านปีก่อน นักล่าตัวอื่น ๆ ค่อยๆ หายสาบสูญไป ทำให้ทีเร็กซ์ มีโอกาสขึ้นสู่จุดสูงสุดของห่วงโซ่อาหาร และเติบโตเป็นยักษ์ที่กินไม่เลือก เมื่อ 66 ล้านปีก่อน ก่อนที่มันจะสูญพันธุ์ นักวิจัยเคยพบว่าทีเร็กซ์เติบโตขึ้นมายาว 40 ฟุตและหนักกว่าเก้าตัน แต่ธานาทอส ที่เพิ่งค้นพบล่าสุดนี้ ดูเหมือนจะไม่ใหญ่หรือซุกซนเท่าทีเร็กซ์ ญาติของมัน นี่เป็นการตอกย้ำถึงความหลากหลายของพื้นที่ด้านบนสุดของห่วงโซ่อาหารในยุคครีเทเชียส

“ดูเหมือนว่าสายพันธุ์ไทรันโนซอรัส จะมีวิวัฒนาการที่เปลี่ยนแปลงตลอดเวลา พวกมันไม่ได้เป็น ‘สุดยอดนักล่า’ ที่น่ากลัวอย่างเจ้าทีเร็กซ์ไปเสียหมด แต่ยังมีกลุ่มย่อยเล็ก ๆ อีกมากมายที่มีร่างกายที่โดดเด่นเป็นของตัวเอง” สตีฟ บรูแซตต์  นักบรรพชีวินวิทยาแห่งมหาวิทยาลัยเอดินเบิร์ก กล่าว

ซากดึกดำบรรพ์ต่างๆ ช่วยให้มองเห็นถึงความหลากหลายของไทรันโนซอรัสของทวีปอเมริกาเหนือ ซึ่งหลายแห่งอาศัยและตายไปตามแนวชายฝั่งตะวันตกของมหาสมุทรในมหาสมุทรอันยิ่งใหญ่ที่ทอดยาวจากมหาสมุทรอาร์กติกไปจนถึงอ่าวเม็กซิโก

ซากของ Thanatotheristes เกิดจากการก่อตัวของชั้นหินที่ผ่านการศึกษามา แม้จะผ่านมา 79.5 ล้านปีแล้ว แต่ฟอสซิลได้สะท้อนเงื่อนงำว่าพัฒนาการของไทรันโนซอรัสจากยุคแรกจนกลายเป็นสัตว์นักล่าได้อย่างไร “มันเป็นไทรันโนซอรัสที่รู้จักกันมานานที่สุดจากทวีปอเมริกาเหนือ” ดาร์ลา เซเลนิทสกี้ ผู้ร่วมเขียนการศึกษาด้านซากดึกดำบรรพ์จากมหาวิทยาลัยคาลการีและที่ปรึกษาปริญญาเอกของวอริส กล่าว

แต่เมื่อมีธานาทอส ปรากฏขึ้นมา สามารถระบุได้ว่า ไทรันโนซอรัสมีเชื้อสายที่แตกต่างกันสองกลุ่ม กลุ่มทางเหนือจะมีจมูกยาว, ลึก และกลุ่มใต้ที่มีจมูกสั้นคล้ายบูลด็อก บางทีการแบ่งนี้อาจจะสะท้อนให้เห็นถึงกลยุทธ์การล่าอาหารที่แตกต่างกัน ตามลักษณะของเหยื่อ และสิ่งแวดล้อมที่แตกต่างกันของภูมิภาคจากตะวันตกของสหรัฐอเมริกาและแคนาดา

แม้ว่ามันจะไม่ชัดเจนว่าปัจจัยใดที่ผลักดันให้รูปลักษณ์ของไทรันโนซอรัสในอเมริกาเหนือต่างไปจากกลุ่มไทรันโนโนซอร์ขนาดใหญ่ในเอเชีย ความเป็นไปได้ทางหนึ่งก็คือขนาดของเหยื่อ เพราะทีเร็กซ์เอเชียมักอาศัยอยู่ข้างๆ ไดโนเสาร์กินพืชขนาดใหญ่ รวมถึงโซโรพอดคอยาว ซึ่งเป็นไปได้ว่าไทรันโนซอรัสเหล่านี้มีขนาดแปรผันกับขนาดของเหยื่อ เพื่อกำจัดเหยื่อขนาดใหญ่ได้อย่างมีประสิทธิภาพยิ่งขึ้น

ที่มา https://www.nationalgeographic.com/science/2020/02/new-reaper-of-death-tyrannosaur-discovered-canada/

#Roundtable #RoundtableThailand
roundtablethailand.com

#ธานาทอส #นักล่าความตาย
#ทีเร็กซ์  #ไทรันโนซอรัส #ไดโนเสาร์สายพันธุ์ใหม่

Related stories